How concrete are you?

I just finished teaching a week long workshop in Finland. In two distinct groups the problem for the majority of the students was that by holding back their energy unconsciously they were holding back their breath. The body was unable to find a natural way to move and to perform the movements. When the energy doesn’t nourish the breath and the movement, you feel lost, insecure and tense. If you don’t follow your energy, no technique will help. If you follow your energy, almost no technique is needed.

When we go deeper in the body we can connect with the energy layer. Through the breath we get connected with the energy centers, chakras. For many people the second chakra area is blocked. There are of course always personal issues behind the energy blockages. However for all of us the navel area is the area of sexuality and procreation and that’s where the life should express itself. The energy should move. When the energy in this area is shallow or stopped, the rest of the body suffers the consequences. When the energy on the front side is stuck, the support for the movements comes from the lower back. This leads to back pain or chronic tension in the upper body.

A student told me that she had difficulties to give space to her energy because another Ashtanga teacher just had told that the lower abdomen should be hard like concrete, that would be the good Uddyana Bandha. Two professional dancers participated in the same workshop. I felt they were holding back something, tensing the abdomen and the pelvis for some reason. They told me that during their dance studies many teachers had emphasized that the pelvis should be strong. This advice was now embodied as tension. My advice for them was to breath also with the lower abdomen and to feel the energy move.

The pelvis is indeed the power center of the body. But is it the best way to connect to your power to make your lower abdomen hard like concrete? Can you use your strength by stopping the energy in your pelvis? I believe the strength is the result of the energetical interaction of inhalation and exhalation. First you connect to your natural energy and then by directing it in accordance with your movement, you can have a strong center. As the result of this freedom our strength can become concrete like. But if you try to be hard as concrete, you might even succeed! That’s the way to lose both the strenght and the freedom.

DU BÉTON

Je viens de donner un stage d’une semaine en Finlande. La majorité des élèves avait le même problème. Inconsciemment ils retenaient leur énergie, ce qui les empêchaient de respirer avec aisance. Ainsi le corps ne pouvait-il pas trouver une voie naturelle pour les mouvements. Lorsque l’énergie ne viens pas nourrir la respiration et le mouvement, les gens se sentent  tendus, un peu perdus et incertains dans leur corps. Si nous ne suivons pas notre énergie, aucune technique ne peut nous aider. Si, par contre, nous suivons notre énergie, nous avons à peine besoin d’une technique pour pratiquer le yoga.

En allant dans les profondeurs du corps, nous pouvons sentir la connection avec la couche énergétique. C’est par la respiration que nous sommes connectés aux chakras, aux centres d’énergie. Pour la plupart des gens au stage, le deuxième chakra, dans le bas du ventre, était bloqué. Derrière les blocages individuels, il y a des blocages émotionnels différents. Cependant, pour tout le monde, cet endroit dans le corps est le siège de la sexualité et de la procréation où la vie devrait pouvoir s’exprimer pleinement. L’énergie devrait être en mouvement. Lorsqu’elle est diminuée ou même arrêtée, le support pour les mouvements du corps vient du bas du dos ce qui mène souvent aux maux de dos ou aux tensions chroniques dans les épaules.

Une élève me disait qu’elle avait des difficultés de permettre à son énergie de s’étendre, car un autre professeur d’Ashtanga yoga venait lui apprendre que l’abdomen devait être dur comme du béton. À son avis, c’était comme ça que l’on faisait le Uddyana Bandha. Il y avait deux danseuses professionnelles qui participaient au même stage. Elles retenaient leur souffle, elles avaient l’abdomen et le bassin durs et tendus. Elles me racontaient que pendant leurs études de danse, plusieurs professeurs avaient souligné l’importance d’un bassin fort. Il fallait garder le bassin dur. Ce conseil avait été incarné en tension. Je leur conseillais de respirer avec le bas du ventre et de sentir l’énergie bouger pendant l’inspiration.

Le bassin est absolument le centre de force du corps humain. Mais quelle est la manière la plus efficace pour se connecter à sa propre force? Est-ce de rendre l’abdomen dur ou d’arrêter l’énergie dans le bassin? Je crois que la vraie force est le résultat de l’interaction énergétique de l’inspiration et de l’expiration. D’abord nous nous connectons à notre énergie naturelle et ensuite, nous nous dirigeons par elle dans nos mouvements. C’est comme ça que la force peut être comme du béton. Mais si nous cherchons à être forts comme du béton, nous pouvons même réussir! Et quelle catastrophe! C’est comme ça que nous perdons et la force et la liberté du mouvement!

BETONIA

Minulla päättyi juuri opetus viikon mittaisella joogakurssilla. Viikon aikana olikin tilaisuus työstää rauhassa sitä minkä näin valtaosan ongelmaksi: oppilaat pidättivät huomaamattaan energiaansa eivätkä siksi voineet hengittää kunnolla. Näin kehon oli mahdotonta löytää luonnollista ja vapaata liikerataa ja siten myös liikkeiden ja asentojen tuki oli kadoksissa. Jos energia ei ole hengityksen ja liikkumisen pohjana, olo on epävarma ja jännittynyt. Jos emme seuraa energiamme suuntaa, tekniikka ei pelasta paljoakaan. Jos seuraamme energiaamme, emme tarvitse juurikaan tekniikkaa.

Kun menemme syvemmälle kehossa, pääsemme yhteyteen energiatason eli chakrojen kanssa. Ihmisillä on tietenkin eriasteisia energiatukoksia, mutta lähestulkoon kaikilla kurssilaisilla toisen chakran alue eli alavatsa oli lamassa. Sen taustalla vaikuttavat erilaiset syyt, kuten esimerkiksi häpeän tunteet, synnytykset ja kirurgiset operaatiot. Kaikilla meillä tämä kohta on seksuaalisuuden aluetta. Kun vatsan puoli on laiska eikä energia liiku, joogaharjoitus aiheuttaa jännitystä ristiselän alueelle. Tästä on seurauksena alaselän kipuilu tai joskus myös hartiajännitys, koska energia ottaa tilan sieltä mistä se sen saa.

Kurssin päätyttyä eräs oppilas kertoi, että hänen oli vaikea päästä sisään siihen mitä opetin, koska oli juuri kuullut toiselta opettajalta, että alavatsan pitäisi olla kuin betonia. Se oli opettajan mukaan Uddyana Bandhan tehtävä. Samalla kurssilla oli kaksi ammattitanssijaa. Tunsin miten he pidättivät liikkeitään ja jännittivät turhaan lantiota ja alavatsaa läpi harjoituksen. Kurssin jälkeen he puhuivat siitä miten opiskeluaikana ja monien eri tanssiopettajien opissa oli aina korostettu lantion voimaa. Lantion pitää olla vahva.

Lantiossa tosiaan on kehon voimakeskus. Mutta onko paras tapa löytää tämä voima tuntemalla betoninen voima lantiossa? Voiko oman voimansa todella löytää lukitsemalla energian? Minä uskon, että voima on seurausta tietoisuudesta, vapaudesta ja meitä palvelevasta energian liikkeestä, sisään- ja uloshengityksen vuorovaikutuksesta. Ensin pitää löytää energian vapaus ja sitten pitää osata suunnata se harmonisesti liikkeen mukaisesti. Lopputuloksena on vahva keskus. Jos yrittää muuttua betoninkovaksi, siinä voi jopa onnistua. Näin kuitenkin katoaa sekä voima että vapaus.

1002546_10151946001299061_1820648337_n

~ Opening the second chakra ~ Photo by Minna Nuotio

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s