Let live

I feel grateful to each one of those ancient yogis who’ve contributed to the creation of different yoga practices, for those who systematized Ashtanga Yoga method with their wisdom and those who carried it over to us. I could go on praising this practice’s genious, but I rarely talk about it outside my teaching. My way to live my gratefulness is transmitting it to those who don’t know it yet. I’ve lived its benefits myself and I’ve witnessed many healings among my students. This practice has transformed me from the very root of my being and has given me enormously in many areas in my life. Despite all the love I feel I’ve got through the Ashtanga yoga practice, I think I can’t call myself an Ashtanga lover. In my mind I carefully discriminate the form from the experiences I’ve got through this extraordinary living tool.

There are many kind of yoga practices and yoga styles. Ashtanga yoga is famous for its system which implies among other things a daily morning practice. Twenty years of dedicated daily practice have given me the perspective on the usefulness of the method. I’m convinced that many other systems must be as useful as Ashtanga yoga if you commit yourself fully to them. On one hand what’s important is the system as such, on the other hand what counts is what the system is made of. I never felt the system was too rigid to submit myself to, it rather gave me safety to work inside a frame. The system is reliable, because it doesn’t change. You change. You can use it like a mirrow. It reflects your tiniest changes day after day. You can fight inside it, you can do whatever you want – except leave it.

If you don’t distinguish the form from the real yoga experience, you might get more attached to the form than the spiritual part of the practice. Sometimes the practitioners love their idea of the practice so much, that they become fanatic. They obey the “rules” and want to prove themselves and maybe others how strictly they follow what should be followed. They become purists and start to observe others and remind them if they go wrong. In the end, is it the purity of the system or the purity of the heart that counts? Even if some people modify the system or don’t follow it, should we put our energy to judge them, to warn them, to try to stop them? I don’t think so. We don’t have to be worried about others and run after them.

Those who find this method ideal, they follow it as it is. Some people follow less strictly and some take just small parts of it. Maybe they even call themselves Ashtanga practitioners or teachers. I don’t see it as a danger. I guess the yoga polices, their moralism and fundamentalism can do more harm than good and their attitude might chase many people away from this great practice. It’s like within religions, some people taking the system for the real thing. Sticking too much to the system, means being materialistic, mental and nourishing the ego. The system is necessary. But see beyond it. Allow others find their path and let them try some steps on the Ashtanga path if they want. We all know that one day we have to let go. One day we have to skip the system to fly with our own wings and connect totally with our own wisdom. Don’t live your life for a system. Allow the system help you to purify your body-mind and let your soul shine.

NE NOUS MÊLONS PAS

Je me sens extrêmement reconnaissante envers tous les anciens yogis qui ont contribué à la création de différentes pratiques yoguiques, envers ceux qui avec leur sagesse ont systématisé la méthode de yoga Ashtanga et qui l’ont amené jusqu’à nous. Je pourrais propager des phrases élogieuses à l’égard de cette pratique à l’infini, mais en réalité, j’en parle rarement en dehors de mon enseignement. Ma façon de vivre ma reconnaissance se manifeste dans la transmission de la pratique à ceux qui ne la connaissent pas encore. J’ai pu vivre une multitude de bénéfices de cette pratique et j’ai pu voir des guérisons chez mes élèves. Cette pratique m’a profondément transformée. Malgré tout cet amour que j’ai pu découvrir par la pratique d’Ashtanga yoga, je ne dirais pas que je suis amoureuse de cette pratique. J’ai envie de discriminer la forme des expériences que j’ai eues par cet outil extraordinaire.

Il y a des tas de pratiques yoguiques différentes ainsi qu’il y a en grande quantité des styles de yoga. Le yoga Ashtanga est fameux pour sa méthode impliquant par exemple une pratique quotidienne matinale.  Je pense que les vingt ans de pratique quotidienne m’ont doté d’une perspective sur l’utilité de la méthode. Je suis convaincue que beaucoup d’autres systêmes sont aussi efficaces que le yoga Ashtanga si le pratiquant s’engage avec ferveur et perséverance. D’une part, ce qui compte, c’est le systême lui-même et d’autre part, ce qu’il englobe. Je n’ai jamais senti que le systême soit trop rigide pour moi. Il me donne plutôt un cadre dans lequel le travail intérieur peut se faire. Le systême est fiable, parce qu’il ne change pas. Nous changeons. Nous pouvons nous servir du systême comme un miroir. Il va nous refléter les changements les plus infimes jour après jour. Nous pouvons tout expérimenter, nous pouvons nous révolter contre le systême, mais nous devrions pas l’abandonner pour développer une conscience toujours plus illuminée.

Si nous ne distinguons pas la forme de la vraie expérience de yoga, il se peut que nous nous attachions plus à la forme qu’à la vie spirituelle qu’elle peut nous ouvrir. Parfois les pratiquants aiment leurs idées par rapport à la pratique au point d’en devenir fanatiques. Ils obéissent aux règles et veulent prouver aussi bien à eux-mêmes qu’aux autres à quel point ils le font. Ils deviennent puristes et se mettent à contrôler les autres. Finalement, n’est-ce pas le coeur pur et non le systême pur qui importe? Même si certains modifient le systême, devrions-nous mettre notre énergie à les juger, à les avertir, à essayer de les arrêter? Je ne crois pas. Nous ne devons pas du tout nous soucier de la pratique des autres.

Ceux qui trouve cette méthode idéale pour eux, vont la suivre. Certains la suivent moins strictement et quelques-uns ne choisissent de prendre que de petits morceaux. Et ceux-là peuvent se nommer pratiquants de l’Ashtanga ou professeur de l’Ashtanga. Et alors, où est le danger? Je crois que les policiers de yoga avec leur doctrines et leur fondamentalisme font plus de mal que de bien. C’est comme dans les religions, il y en a qui prennent le systême pour la vérité. S’attacher trop au systême veut dire être matérialiste, mental et  ne nourrir que son ego. Le systême est nécessaire, mais voyons au-delà. Permettons à tout le monde de trouver leur chemin et prendre peut-être quelques pas sur le chemin d’Ashtanga s’ils le souhaitent. Un jour, nous tous, nous devons nous détacher de tout et déployer nos propres ailes pour connecter avec notre vraie sagesse à nous. Ne sacrifions pas la vie pour le systême, mais purifions notre corps et notre mental pour que notre âme puisse briller.

ASHTANGAN ERI GENRET

Tunnen suurta kiitollisuutta jokaikistä muinaista joogia kohtaan heidän elämäntyöstään ja panoksestaan erilaisten joogaharjoitusten syntyyn. Olen kiitollinen myös niille, jotka viisaudessaan kehittivät Ashtangajoogametodin ja ovat siirtäneet tätä perinnettä eteenpäin meidän päiviimme asti. Voisin ylistää tämän harjoituksen nerokkuutta loputtomiin, vaikka harvoin puhun siitä lainkaan opetukseni ulkopuolella. Elän kiitollisuuteni siirtämällä perinnettä eteenpäin uusille oppilailleni. Joogaharjoitteluni on muuttanut  oman elämäni perustukset täysin. Huolimatta siitä rakkaudesta ja ilosta, jonka olen saanut harjoitteluni kautta, en voi sanoa rakastavani Ashtangajoogaa. Erotan mielessäni huolellisesti harjoituksen ja ne kokemukset, jotka olen saanut tämän timanttisen työkalun kautta.

On olemassa suunnattoman paljon erilaisia joogaharjoituksia ja myös runsaasti erilaisia joogasuuntauksia. Ashtangajooga on kuuluisa selkeästä systeemistään, jossa yksi keskeinen periaate on päivittäinen aamuharjoitus. Kaksikymmentä vuotta päivittäin harjoitelleena uskon omaavani perspektiiviä siihen miksi tällainen systeemi on hyödyllinen. Ensinnäkin olen vakuuttunut siitä, että monet muutkin perinteet ovat yhtä hyödyllisiä kuin Ashtangajooga, jos niihin sitoutuu ja niille omistautuu. Systeemi itsessään antaa tietyt hyödyt ja se mitä systeemi sisältää parhaimmillaan vielä jotain muuta. Itse olen tuntenut, että tällainen järjestelmä antaa turvalliset raamit sisäiselle työskentelylle ja siten sen ohjenuorat eivät ole minusta tehneet siitä laisinkaan liian jäykkää noudatettavaksi.  Systeemi on pettämätön, koska se ei muutu. Me muutumme. Voimme käyttää systeemiä peilinä ja se näyttää meille pienimmätkin muutokset kerta toisensa jälkeen. Me voimme tehdä mitä vain sen sisällä, voimme kapinoida ja taistella. Kunhan emme lopeta harjoittelua, saamme elää kasvavassa tietoisuudessa itsestämme.

On olennaista erottaa kuitenkin tämä rakenne todellisesta joogakokemuksesta, ettei käy niin, että kiintyy harjoituksen muotoon sen henkisen annin sijaan. Jotkut harjoittelijat ihastuvat omiin ajatuksiinsa ja tuntemuksiinsa niin paljon, että heistä tulee fanaattisia. He noudattavat sääntöjä ja todistavat itselleen ja muille kuinka pilkulleen he sen tekevät. Heistä tulee puristeja ja niin he alkavat tarkkailla myös muiden elämää. Loppujen lopuksi sydämen puhtaus on varmasti tärkeämpää kuin harjoittelun puhdasoppisuus. Jos jotkut muuttavat harjoitusta tai eivät noudata perinteisen mukaista harjoittelutapaa, pitäisikö meidän laittaa energiaamme heidän tuomitsemiseensa? Varoittaa heitä? Yrittää estää heitä tekemästä omalla tavallaan? En usko. Minusta tuntuu, että on aivan turhaa kantaa huolta muiden harjoittelusta.

Ne,  joille tämä harjoitus on optimaalinen, noudattavat luonnostaan perinteistä tapaa harjoitella. Jotkut eivät noudata yhtä tarkkaan ja jotkut saattavat ottaa vain pieniä paloja kokonaisuudesta. Ehkä nämä ihmiset jopa kutsuvat itseään ashtangajoogaharjoittelijoiksi tai -opettajiksi. Minusta siitäkään ei koidu vaaraa kenellekään. Joogapoliisit moraalisääntöineen ja fundamentalistisine asenteineen tekevät ehkä enemmän hallaa kuin hyvää taistellessan “harhaoppisia” vastaan. Tilanne on sama kuin monissa uskonnoissa, että jotkut ihmiset pitävät systeemiä totuutena, vaikka se on vain pintarakenne. Jos takertuu pintaan, se tarkoittaa, että mieli on kiinni materialistisessa tasossa ja näin ravitaan ainoastaan egoa. Tarvitsemme rakenteen, mutta meidän pitää nähdä sen rooli isommassa kokonaisuudessa. Antakaamme kaikkien löytää oma tiensä ja kokeilla Ashtangaa omalla tavallaan. Jonain päivänä meidän kaikkien täytyy päästää irti kokonaan ja lentää omilla siivillämme luottaen omaan sisäiseen viisauteemme. Älkäämme siis uhratko elämäämme systeemille, vaan antakaamme sen puhdistaa mielemme ja kehomme, jotta sielumme saa loistaa jo nyt.

1932234_10152263167629061_1152305301_n

Photo by Minna Nuotio

Advertisements

3 thoughts on “Let live

  1. Great post. You made a comparative with religions and sometimes I think people who practice ashtanga wants to follow blindly this system and never question it. The system is here to help us and each one of us could adapt it to their own needs. Yoga is a great tool to liberate us, not the other end. Whatever we do in life, be it yoga, any particular system or even our own system, nobody as the right to judge anyone. Respect and tolerance for other human beings is fundamental for leaving in a peaceful world. I am sorry that so many ashtanga yoga teachers, and other yoga teachers from other systems as well, do not give the example, but we are all human beings with virtues and defects, so in the end everything is fine and we possibly learn with each other. By the way, I am a dedicated ashtanga yoga practioner, but in the afternoons 🙂

    Like

    • Dear Nuno, thanks for your reply. I agree that the yoga practice can also become a way to escape the reality, if you follow the system blindly. Yoga is not about being a slave. It’s about becoming more conscious and more compassionate towards others and their way of living.

      Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s