Infinite yoga space

In the West we are pushed towards different goals from the very beginning of our lives. We learn that life is about making efforts to achieve the goals. Gradually we lose the art of being, of not making efforts. Through a regular yoga practice we can renew our relation with life and find peace. We re-learn how not to make any effort when no effort is needed. Many people come to yoga with the internalized society’s values. This means once again setting goals, competition, learning how to make it right, how to manage all quickly. The majority is self-satisfied with the bigger amount of practices than the quality of it. How many will go on with this set up for years? Doing a lot, making it harder than it is and with just a little consciousness? Showing off their achievements in asanas? Many. If to a life which is already full of obligations, you add a new yoga system with a lots of demands, you add more stress. Some know intuitively that yoga is a very delicate energetic practice and that almost the only effort you do is to diminish effort, to let go.

From the very beginning of my yogic life, I’ve wanted to give myself the freedom to feel, to experiment. To do my practice without any judgments from myself or anybody else. Instead of doing a performance I wanted to go deeper. That’s also the reason why I’ve very rarely been going to yoga classes. As a student I was mostly given advice to complete a program perfectly and not encouraged to be me, to discover what is real in me and what’s superfluous. I didn’t feel I wanted to become a perfect performer. That’s why I still go on practicing mostly on omy own. My teacher, Sharath, has always offered me a space to go deeper by his presence and by helping me just when needed.

As I’ve found bliss in working in non-judgmental silence, it’s been something I’ve been willing to share with my students too. Now that I give two-year programs where participants are whether already yoga teachers or might one day become ones, I face more concrete questions about teaching yoga. How does one teach yoga? Why does one teach yoga? I feel there’s nothing to teach when the student is deeply in his/her practice. The teacher is just fully present. When it comes to beginners, I’m sure that the teacher’s attitude and approach count enormously. We can point out the “mistakes” or we can allow him/her to explore without intervening straight away. An experienced teacher sees those “mistakes”, but puts the emphasis on the integration of the breath and the body. What is meaningful during this time-consuming integration process, is that the teacher is alert to see what goes on on the energy level. Where are the imbalances in the body and what feels connected inside. If the student is deeply concentrated on the energy work, the adjustment of a physical posture is just meaningless. The deeper inner imbalance can’t be changed in one moment. The student has to grow. It will take time and space to clear up all the imbalances and to get a bigger picture.

If you first get rid of the mental conditionings about how the practice should be done, you also get rid of the fear of making mistakes. After this you are closer to a peaceful state of yoga and you can start to build your practice with the help of the tradition. If this process of purification is successful, the practitioner automatically applies the experience to the emotional world. He or she wants to get in contact with all the spectrum of his or her emotions and past without any judgement.

Sometimes it’s possible that while the student is capable of having a silent and concentrated state of mind, the teacher is not. Sometimes the student has a higher level of consciousness than the teacher and in this case the hustle of the teacher can disturb his/her practice. Now that we see the yoga industrialized in the West, the teachers that don’t have a strong practice and long experience are unsure of their teaching and this can be seen in their neurotic way of adjusting the students. Teachers who are there to teach every moment – even when there’s nothing to teach. They talk, explain, point out the mistakes. The student is a customer and the customers need to get something in exchange for their money. Of course, you can adjust and align postures, but it’s only worth of doing when the student is free of stress. Otherwise you create more stress. If the student gets the stress of the teacher in addition, it’s possible he or she never reaches a calm state.

I’ve noticed that my practice suffers if:

😯 The teacher gives me advice and instructions before I even get to the pose. He or she tells what to concentrate on without ever seeing me before in that asana and without understanding my practice right now. The approach is teacher-centered, not student-centered. The teacher’s mind is in the past, in the “knowledge” and not present here and now.

😯 The teacher is mental and verbal. He or she bursts to talk in the middle of my practice to give some details and explanations. This brings me up to the surface from a concentrated, meditative physical state.

😯 The teacher shrinks my energy by his or her adjustments. When the teacher works on the basis of his/her mind, he or she doesn’t feel the response of my body. He maybe stops my energy from growing and can even conduct it to a wrong direction trying to stretch it the way he/she sees it. The body can open in so many different ways.

😯 The teacher accelerates his/her counting towards the end of an asana and changes the atmosphere in stress. It doesn’t help me to feel that there’s only “two more breaths left”. I would like to do my asanas with steady counts and “suffer” every moment in a calm atmosphere.

😯 The teacher is not in connection with my breath, my central axis and my Mula bandha. The adjustments are not connected either. Then it’s possible that he or she takes me out of my vertical axis, my center and makes it impossible for me to relax and do my work. Doing the asana for me, taking it away from me and making my body tense.

A student can naturally share his/her feelings and ask the teacher to be more present to the elements he/she is working on right now. It’s just not so easy, I guess. Fortunately some teachers are open and willing to communicate whatever it is about.

EXPENSION DE L’ESPACE

À l’Occident, nous sommes dĂšs l’enfance poussĂ©s Ă  nous orienter vers des objectifs. Nous apprenons que dans la vie, il s’agit d’atteindre ses objectifs. Petit Ă  petit, nous perdons le naturel d’ĂȘtre nous-mĂȘmes, nous faisons des efforts Ă  tout moment – mĂȘme quand ce n’est pas nĂ©cessaire. Une pratique de yoga rĂ©guliĂšre nous aide Ă  rafraĂźchir notre relation avec la vie et retrouver ainsi la paix intĂ©rieure. Cela veut dire que nous pouvons accĂ©der Ă  cette dimension parfaitement dĂ©tendue de notre ĂȘtre, lorsqu’aucun effort nous est demandĂ©.

La majoritĂ© des gens qui viennent vers le yoga arrivent avec les valeurs intĂ©riorisĂ©es de la sociĂ©tĂ©. Cela veut dire les objectifs, la compĂ©tition, apprendre comment bien faire et comment tout vite acquĂ©rir. Beaucoup sont concernĂ©s seulement par le nombre de pratiques au lieu de leur qualitĂ©. Et combien de personnes vont continuer de la mĂȘme façon des annĂ©es durant? En s’efforçant Ă  faire plus, en transformant la pratique en quelque chose de compliquĂ© et avec trĂšs peu de conscience sur ce qui se passe pendant les pratiques? Et mĂȘme en se vantant de leurs asanas? Elles sont nombreuses. Mais lorsqu’on ajoute Ă  une vie dĂ©jĂ  pleine d’exigences un nouveau systĂȘme avec ses exigences, nous ajoutons du stress. Il y a toujours quelques-uns qui intuitivement savent que le yoga tout en Ă©tant une pratique physique aussi, est surtout une pratique Ă©nergĂ©tique dĂ©licate et que le seul effort qu’on fasse est orientĂ© Ă  diminuer les efforts, Ă  lĂącher prise.

À partir de mes premiĂšres pratiques yoguiques, j’ai tenu Ă  crĂ©er une espace pour mes sensations et expĂ©rimentations pour faire ma pratique sans aucun jugement de ma part ou de la part de quelqu’un d’autre. Au lieu de faire une performance, j’ai voulu approfondir. C’est aussi la raison pour laquelle, je n’ai pas frĂ©quentĂ© les cours de yoga. En tant qu’Ă©lĂšve, j’ai souvent reçu des conseils pour faire la sĂ©rie d’une maniĂšre parfaite Ă  des dĂ©tails prĂšs plutĂŽt que d’avoir Ă©tĂ© encouragĂ©e Ă  ĂȘtre moi-mĂȘme et Ă  dĂ©couvrir ce que je suis. Comme je n’Ă©tais pas intĂ©ressĂ©e Ă  faire des performances, j’ai prĂ©fĂ©rĂ© pratiquer seule chez moi. Mon professeur, Sharath, par contre, m’a toujours donnĂ© une espace silencieuse protĂ©gĂ©e par sa prĂ©sence et ses corrections rares et remarquables.

Comme j’ai trouvĂ© le bonheur de travailler en silence et bienveillance, ça a Ă©tĂ© quelque chose que j’ai voulu partager avec mes Ă©lĂšves. Actuellement que je donne des formations de yoga oĂč les participants sont soit des professeurs de yoga soit ils le deviennent Ă©ventuellement un jour, les questions pertinentes se posent: Comment enseigner le yoga? Pourquoi enseigner le yoga? Personnellement, je vois que l’enseignement proprement dit n’est pas nĂ©cessaire quand l’Ă©lĂšve a dĂ©jĂ  compris de quoi il s’agit. Dans ces situations-lĂ , il suffit que le professeur soit prĂ©sent. Quant aux dĂ©butants, je pense que l’attitude et l’approche de l’enseignant compte Ă©normĂ©ment. Nous pouvons indiquer les fautes sur le champ ou bien, nous pouvons accorder plus de temps Ă  l’Ă©lĂšve Ă  explorer sans intervenir. Un enseignant avec beaucoup d’expĂ©rience s’aperçoit bien entendu de ces “fautes”, mais s’intĂ©resse plus Ă  l’intĂ©gration de la respiration et du corps. Ce qui compte pendant ce processus d’intĂ©gration est la prĂ©sence et la vigilance de l’enseignant pour voir ce qui se passe dans l’Ă©lĂšve au niveau Ă©nergĂ©tique. OĂč se trouvent les dĂ©sĂ©quilibres physiques et comment se dĂ©roulent les connections Ă  l’intĂ©rieur du corps. Si l’Ă©lĂšve est concentrĂ© sur le travail Ă©nergĂ©tique, l’ajustement de la posture devient superflu. Car un dĂ©sĂ©quilibre profond ne peut pas ĂȘtre changĂ© ou ĂŽtĂ© d’un moment Ă  l’autre. L’Ă©lĂšve a besoin du temps pour purifier ces dĂ©sĂ©quilibres et pour comprendre les connections entre le corps bloquĂ© et les Ă©motions bloquĂ©es.

Si nous pouvons nous dĂ©barrasser d’abord des conditionnements mentaux par rapport Ă  l’exĂ©cution juste de la pratique, nous nous dĂ©barrassons en mĂȘme temps de la crainte de ne pas bien faire. AprĂšs, nous sommes plus prĂšs de l’Ă©tat paisible de yoga et nous pouvons pratiquer en toute tranquillitĂ© et avec l’aide des piliers de la tradition. Si le processus de purification mental s’avĂšre efficace, le pratiquant va automatiquement appliquer ses connaissances et expĂ©riences Ă  sa vie Ă©motionnelle. Il veut vivre toutes ses Ă©motions sincĂšrement et les reconnaĂźtre entiĂšrement.

Il est tout Ă  fait possible que l’Ă©lĂšve a la capacitĂ© de s’intĂ©rioriser et de rester dans la concentration tandis que l’enseignant n’en est pas capable. L’Ă©lĂšve peut avoir un niveau de conscience plus Ă©levĂ© que l’enseignant et dans ces situations-lĂ , le professeur apporte un facteur perturbant avec sa prĂ©sence tumultueuse. À l’heure actuelle oĂč nous voyons le yoga industrialisĂ© Ă  l’Occident, les professeurs ont des comportements particuliers dĂ» Ă  une expĂ©rience faible en tant que pratiquant et au business oĂč l’Ă©lĂšve est vu en tant que client. Les professeurs n’arrĂȘtent pas de parler, d’expliquer, de corriger. Les clients veulent ça en Ă©change de leur argent. Bien sĂ»r, on peut toujours aligner les postures, mais ça n’aboutit que si l’Ă©lĂšve n’est pas stressĂ©. Sinon, on arrive Ă  crĂ©er encore plus de stress. Et si l’Ă©lĂšve reçoit le stress de l’enseignant en surplus, il est probable qu’il n’atteint jamais Ă  un Ă©tat serein par sa pratique.

J’ai remarquĂ© que ces choses gĂȘnent ma pratique:

😯 Si l’enseignant me bourre d’instructions avant que je ne me sois installĂ©e dans la posture. S’il me dit sur quoi je dois me concentrer sans m’avoir jamais vu dans cette asana et sans comprendre ma pratique du moment. L’approche est centrĂ©e sur l’enseignant, non sur l’Ă©lĂšve. Les pensĂ©es de l’enseignant sont orientĂ©es vers le passĂ©, dans le “savoir” et non ici et maintenant.

😯 Si l’enseignant est mental et verbal. S’il commence Ă  parler en coupant ma concentration pour donner quelques dĂ©tails et explications. Ceci me fait quitter mon Ă©tat physique mĂ©ditatif et m’oblige Ă  redevenir mentale.

😯 Si l’enseignant par ses ajustements diminue mon Ă©nergie. Si l’enseignant travaille Ă  partir du mental, il y a peu de connection Ă©nergĂ©tique et comprĂ©hension du corps. Il arrĂȘte mon Ă©nergie, l’empĂȘche de l’Ă©tendre et mĂȘme parfois la conduit dans une direction oĂč elle ne va pas naturellement. Le corps et l’Ă©nergie peuvent s’ouvrir de multiples façons.

😯 Si l’enseignant accĂ©lĂšre ses comptes pour me donner l’impression que ça ne va plus durer trop longtemps. Je prĂ©fĂšre “subir” le temps total dans l’asana, je n’ai pas besoin de sentir mon professeur me porter en trichant.

😯 Si l’enseignant n’est pas en connection avec ma respiration, mon axe central et mon Mula bandha. Les ajustements ne peuvent pas servir Ă  grand chose. Il est possible que l’enseignant me dĂ©place de mon axe, de mon centre et ainsi faisant, rend impossible un travail dĂ©tendu. En prenant l’asana de l’Ă©lĂšve, il empĂȘche l’Ă©lĂšve de travailler et impose une tension musculaire pour que l’Ă©lĂšve puisse garder un Ă©quilibre quelconque.

Naturellement, l’Ă©lĂšve a bien le droit de faire part de ses problĂšmes dans l’enseignement, mais ça ne doit pas ĂȘtre facile. Heureusement, il y a des enseignants qui sont ouverts Ă  la discussion et Ă  la critique de leur travail.

JOOGA-AVARUUKSIA

LĂ€nsimaisessa yhteiskunnassa meitĂ€ ohjataan lapsesta asti tavoitteita kohti. Opimme, ettĂ€ elĂ€mĂ€ on ponnistelua tavoitteiden saavuttamiseksi. Pikkuhiljaa menetĂ€mme taidon olla ponnistelematta. SÀÀnnöllisen joogaharjoittelun myötĂ€ voimme kuitenkin löytÀÀ rennomman suhteen elĂ€mÀÀn eli taidon olla ponnistelematta silloin kun se on tarpeetonta. Moni tulee joogaan yhteiskunnasta sisĂ€istetyllĂ€ asenteella: asettamaan tavoitteita, kilpailemaan muiden kanssa, ottamaan haltuun, opettelemaan miten harjoitus suoritetaan oikein. Monen itsetyytyvĂ€isyydelle harjoituksen mÀÀrĂ€llĂ€ on suurempi merkitys kuin laadulla. Kuinka moni jatkaa nĂ€illĂ€ samoilla linjoilla vuosikaudet? Suorittaen paljon, kovaa ja pÀÀttömĂ€sti ja ylpeillen “treeneillÀÀn”. Moni. Kun ennestÀÀn suoritus- ja kilpailuorientoituneeseen elĂ€mÀÀn lisĂ€tÀÀn uusi joogan suoritussysteemi, stressi kasvaa entisestÀÀn. Jotkut ymmĂ€rtĂ€vĂ€t intuitiivisesti, ettĂ€ joogassa on kyse energian keskittĂ€misesn taidosta ja ettĂ€ ponnistelu suunnataan ponnistelua vastaan, irtipÀÀstĂ€miseen.

Omassa harjoittelussani olen aivan alusta asti halunnut antaa itselleni vapauden kokea. TehdĂ€ harjoitusta niin, ettei tarvitse katsella heristelevÀÀ sormea – ei omaani eikĂ€ toisten. Ei suorittaa jotain ohjelmaa, vaan löytÀÀ itsestĂ€ni aina vain lisÀÀ syvyyttĂ€. Olen hyvin harvakseltaan kĂ€ynyt eri ohjaajien tunneilla ja monesti saanut oppilaana kokea sen, ettei minulla olekaan oikeutta olla minĂ€, eikĂ€ mennĂ€ syvemmĂ€lle siinĂ€ mikĂ€ on juuri nyt kĂ€sillĂ€. Sen sijaan minua on korjattu johonkin systeemin suuntaan, jotta minusta tulisi hyvĂ€ systeemin suorittaja. Siksi olen pitĂ€nyt parhaana yleensĂ€ harjoitella itsekseni, kun en ole saanut syventyĂ€ rauhassa siihen mitĂ€ kulloinkin koen. Oma opettajani Sharath on aina suonut minulle rauhan ollen lĂ€snĂ€ ja auttaen minua fyysisesti vain harkitusti.

Kun olen saanut itse onnen työskentelystĂ€ hyvĂ€ksyvĂ€ssĂ€ hiljaisuudessa, olen halunnut suoda myös oppilailleni tilaa kokea. Nyt kun pidĂ€n joogakoulutuksia, joiden osallistujissa on kenties joskus tulevaisuudessa muita ohjaavia, esille tulee konkreettisia kysymyksiĂ€: Miten joogaa ohjataan? Miksi joogaa ohjataan? Minusta sitĂ€ ei tarvitse ohjata lainkaan, jos ihminen tietÀÀ mitĂ€ hĂ€n tekee, jos hĂ€n on saanut jonkun langan pÀÀstĂ€ kiinni. Silloin ohjaaja voi antaa tukensa olemalla lĂ€snĂ€ pikemminkin kuin puuttumalla johonkin linjaukseen. MitĂ€ tulee aloittelijoihin, uskon, ettĂ€ on suuri merkitys sillĂ€ annetaanko ihmisen etsiĂ€ ja kokea rauhassa vai puututaanko heti “virheisiin”. Kokenut harjoittelija tai ohjaaja nĂ€kee myös “virheet”, mutta olennaisempaa on integroida hengitys ja keho. Siihen tarvitaan harmoninen ja hĂ€iriötön ympĂ€ristö. TĂ€ssĂ€ integraatioprosessissa on merkitystĂ€ sillĂ€ pystyykö opettaja nĂ€kemÀÀn mitĂ€ energiatasolla tapahtuu. MikĂ€ on yhdistymĂ€ssĂ€, missĂ€ energia on epĂ€tasapainossa? Jos silloin puuttuu vain asanan muotoon, voi pilata tĂ€rkeĂ€n hetken. SisĂ€istĂ€ epĂ€tasapainoa kun ei voi mitenkÀÀn korjata kerralla. Siihen pitÀÀ kasvaa ymmĂ€rtĂ€mĂ€llĂ€ epĂ€tasapainon syy. Ja siihen taas tarvitaan aikaa ja tilaa tutkia ja selvitellĂ€ isompaa kokonaisuutta.

Jos poistetaan ajatusehdollistumat siitÀ miten harjoitusta pitÀÀ tehdÀ, pÀÀstÀÀn vÀhitellen eroon pelosta tehdÀ vÀÀrin. Vasta sen jÀlkeen perinteen tukipilarien avulla voidaan pÀÀstÀ stressittömÀÀn tilaan ja siten lÀhemmÀksi joogaa. Jos tÀmÀ mielen puhdistumisvaihe harjoituksen sisÀÀnajossa onnistuu, harjoittelija luultavasti automaattisesti soveltaa kokemaansa henkisesti. HÀn haluaa löytÀÀ myös emotionaalisen laajuutensa ilman mitÀÀn arvioita tai arvostelua.

Joskushan sattuu olemaan niin, ettÀ oppilas on tietoisempi kuin opettajansa. Voi olla, ettÀ harjoittelija itse pÀÀsisi hyvinkin hiljaiseen ja keskittyneeseen olotilaan, mutta ohjaaja ei pÀÀsekÀÀn ja silloin opettajan touhu voi olla oppilaasta jopa hÀiritsevÀÀ. NykyÀÀn joogan teollistuessa lÀnsimaissa nÀkee paljon sitÀ, ettÀ joogaopettajat eivÀt uskalla olla ohjaamatta ja se nÀkyy neuroottisena korjaamisena. He puhuvat, selittÀvÀt, opettavat, korjaavat virheitÀ. Harjoittelija on asiakas ja asiakkaiden pitÀÀ saada vastinetta rahoilleen. En tarkoita, etteikö asentoja voisi linjata, mutta vasta sitten kun vapaus ja rauha on löytynyt. Muuten mennÀÀn koko ajan kohti isompaa stressiÀ. Jos harjoittelija saa ohjaajan stressin niskaansa omansa lisÀksi, voi olla vaikeaa pÀÀstÀ koskaan oikeaan olotilaan.

MitkÀ asiat opettaja sitten tekee niin, ettÀ ohjattavan jooga kÀrsii? MinÀ olen huomannut, ettÀ nÀmÀ asiat rikkovat harjoituksen:

😯 Jos mekaanisesti tuo neuvonsa asanaa varten jo ennen kuin ohjattava edes on asanassa. Sanoo mihin pitÀÀ keskittyĂ€ nĂ€kemĂ€ttĂ€ mikĂ€ on juuri tĂ€mĂ€n harjoittelijan tĂ€mĂ€nhetkinen tilanne. Suhtautuminen on siis ohjaajalĂ€htöinen eikĂ€ harjoittelijalĂ€htöinen. Ohjaajan mieli on kiinni menneessĂ€ kokemuksessa ja “tiedossa” eikĂ€ siis lĂ€snĂ€ tĂ€ssĂ€ ja nyt.

😯 Jos on mentaalinen ja verbaalinen. Jos kesken harjoituksen puhkeaa puhumaan ja selittÀÀ asioita yksityiskohtaisesti. TĂ€mĂ€ tuo ohjattavan keskittyneestĂ€ kehollisesta tilasta pintaan.

😯 Jos avustuksellaan supistaa ohjattavan energiaa kutistamalla kehoa. YleensĂ€ liian voimakkaat avustuksen pakottavat ohjattavan puolustautumaan. Kun ohjaaja on mielessÀÀn eikĂ€ kuuntele kehon vastauksia, saattaa kĂ€ydĂ€ niin, ettĂ€ energia ei pÀÀse avautumaan, vaikka harjoittelija olisikin jo valmis. Ohjaaja ei siis koe harjoittelijan potentiaalia ja vie ehkĂ€ asanassa ihan vÀÀrÀÀn suuntaan. Keho kun voi avautua niin monella tavalla.

😯 Jos kiirehtii ohjattavaa kiihdyttĂ€mĂ€llĂ€ laskuja asanassa loppua kohti. Sen sijaan, ettĂ€ tĂ€mĂ€ helpottaisi harjoittelijaa, se luultavasti nostaa stressiĂ€. Ohjaajan ei tarvitse kantaa harjoittelijaa henkisesti, vaan hĂ€nen tulisi antaa harjoittelijan kasvaa harjoituksen mittaiseksi ja sitten sen yli.

😯 Jos menee asioiden edelle. Kun vÀÀntÀÀ tai venyttÀÀ ennen kuin ohjattava on edes lĂ€snĂ€ tĂ€ssĂ€ hetkessĂ€. Kun lĂ€htökohta on pielessĂ€, ei asanassa tilanne parane. Ohjaajat toimivat useimmiten nĂ€in omassa innossaan tavatessaan notkeakehoisen oppilaan.

😯 Kun ei pÀÀse yhteyteen ohjattavan hengityksen, Mula bandhan ja keskusakselin kanssa ja toimi suhteessa niihin. Silloin mahdollisesti siirtÀÀ ohjattavan painon juuri sen verran pois akselilta, ettĂ€ ohjattava menettÀÀ oman voimansa ja tasapainonsa ja sen vuoksi jĂ€nnittyy. TĂ€llöin ohjaaja tekee asanan tavallaan oppilaan puolesta, ottaa sen oppilaalta pois.

Toki oppilaskin voi kertoa tuntemuksistaan ja pyytÀÀ ohjaajaa kuuntelemaan tarkemmin. Se ei vaan taida olla kovin yksinkertaista. Jotkut ohjaajat ovat onneksi kuitenkin avoimia tÀllaiselle kommunikaatiolle.

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Photo by Mari Jannela

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