Beyond the matter

The majority of today’s asana yoga practitioners doesn’t necessarily know how to connect the yoga philosophy to the asana practice and many are not interested in learning the yoga philosophy at all. Not only can Patanjali’s Yoga Sutra text give a lot of light and meaning to the asana practice, but also understanding its totally different perception of human psyche can be greatly rewarding.

I guess we Westerners are all influenced by the Western psychology even if we might not exactly know how Psychology distinguishes between mind, emotions and body. Very roughly we could say that in the West we see that body and mind are separate and that it’s the mind that carries the intelligence and determines our behaviour.

In Patajanjali’s thinking, the body and the mind are both material and thus considered being in the same “level”. They are not the same, but they are entangled with each other and in constant interaction. The body and the mind are both matter, just different kind of matter, one rough and the other subtler. How is the mind then material? It’s considered material because it takes forms of outer objects. It molds itself constantly according to what we see through our conditioned mind. It’s not reflecting clearly the reality, but re-forming and thus materializing it.

What we do in the asana practice is purify the matter. First the rough matter, the body from the toxins and tensions and then the subtler matter, mind. When the matter is pure, it helps us to become more conscious of our spiritual self, our soul that Patanjali calls Puruṣa. This is where the real yoga experience starts. We go beyond the material and personal. Our real self is not material, but spiritual and unchangeable. Something we can’t catch through thinking, only in meditation with a still mind.

AU DELÀ DE LA PENSÉE

La majorité de praticiens de yoga d’aujourd’hui ne sait pas forcément comment connecter la philosophie de yoga à la pratique des asanas et beaucoup ne sont pas intéressés à apprendre la philosophie de yoga tout court. Non seulement le Yoga Sutra de Patanjali peut donner une lumière et une signification nouvelle à la pratique, mais il peut être vraiment enrichissant par sa perception différente de la psyché humaine.

Car probablement, nous les Occidentaux sont tous influencés par la psychologie occidentale, même si nous connaissons pas exactement comment la psychologie occidentale distingue entre le mental, les émotions et le corps physique de l’être humain. On pourrait dire grosso modo qu’à l’Ouest nous considérons le corps et le mental séparés et que c’est le mental qui contient l’intelligence et qui définit notre comportement.

Dans la pensée patanjalienne, le corps et le mental sont tous les deux considérés comme de la matière. Ils sont complètement enchevêtrés l’un dans l’autre et ils sont dans l’interaction constante. Le corps est juste composé d’une matière plus grosse et le mental d’une matière plus subtile. Comment ça se fait que le mental soit vu comme matériel? Parce qu’il prend la forme des objets à l’extérieur à lui, il se modèle constamment d’après ce que nous voyons à travers de notre mental conditionné. Le mental ne nous montre pas la réalité, mais la crée, la ré-forme, la matérialise.

Ce que nous faisons dans la pratique des asanas, c’est la purification de cette matière. D’abord, le corps et ensuite, le mental. Lorsque cette matière qui nous constitue est pure, nous devenons plus conscients de notre moi spirituel, notre âme que Patanjali appelle Puruṣa. C’est ici que commence la vraie expérience de yoga. Nous allons au-delà de la matière et de la personnalité. Notre moi le plus profond n’est pas matériel, mais spirituel et reste inchangé. C’est quelque chose que nous pouvons jamais atteindre par la pensée, seulement en méditation avec un mental en quiétude.

SIELUN HENKÄYS

Valtaosa nykypäivän asanajoogaharjoittelijoista ei luultavasti tiedä miten joogafilosofia liittyy asanaharjoitteluun eikä kovin moni ole kiinnostunut oppimaan joogafilosofiaa lainkaan. Kuitenkin Patanjalin Yoga Sutra -teksti voi antaa vähintään valoa ja merkitystä asanoiden tekemiseen, mutta se voi myös olla mullistava itsemme hahmottamisessa.

Uskon, että länsimaisen psykologian ihmiskäsitys vaikuttaa meissä kaikissa länsimaalaisissa, vaikka emme olisi tarkkaan perillä siitä miten psykologiassa erotetaan mieli, tunteet ja keho. Hyvin pelkistetysti voisi sanoa, että lännessä näemme, että keho ja mieli ovat eri. Äly on yksi mielen ominaisuus ja käyttäytymisemme saa impulssinsa mielestä.

Patanjalin ajattelussa keho ja mieli ovat molemmat ainetta ja siinä mielessä samalla tasolla. Ne ovat kietoutuneet toisiinsa ja kytkeytyneet tiiviiseen vuorovaikutukseen. Keho ja mieli ovat erilaista ainetta, ensimmäinen raskaampaa ja jälkimmäinen hienovaraisempaa. Miten mieli sitten on ainetta? Se muovautuu jatkuvasti ulkopuolisen maailman mukaan, se mukautuu näkemäänsä meidän ehdollistuneen mielemme avulla. Se ei siis näytä todellisuutta sellaisenaan, vaan alati luo, muokkaa ja materialisoi sitä.

Asanaharjoituksen merkitys on siinä, että tätä materiaa puhdistetaan. Yleensä ensin raskaampaa ainetta, kehoa, myrkyistä ja jännityksistä ja sitten mieltä. Kun aines on puhdasta, meidän on helpompi tulla tietoisiksi henkisestä minästämme, jota Patanjali kutsuu Puruṣaksi. Tästä lähtee liikkeelle todellinen joogakokemus. Minuutemme ydin on henkinen, aineeton. Siihen pääsemme vain kun mielemme on hiljentynyt meditaatiossa, emme koskaan ajattelun avulla.

IMG_5389

Photo by Anne – Kiehuvalahti, Finland

Advertisements

2 thoughts on “Beyond the matter

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s